Riciclo di telefoni cellulari, un settore promettente ma ancora immaturo

riciclo cellulari

Riciclare i metalli che vengono usati dalle società moderne, offre enormi vantaggi ambientali, come il risparmio di energia, la riduzione delle quantità di rifiuti e la riduzione delle emissioni grazie al risparmi di energia. Infine il riciclo riduce la quantità di materiali puri che deve essere estratta per consentirci di mantenere gli stili di vita moderni.

Il caso dei telefoni cellulari è assolutamente emblematico. Un telefono cellulare ha una vita media di soltanto un anno e mezzo. Vengono sostituiti o perchè esistono nuovi modelli con nuove caratteristiche o perchè non sono compatibili con il nuovo fornitore di servizi o semplicemente perchè non funzionano più.


Meno dell’1% dei milioni di cellulari scartati, vengono riciclati. Di questa piccola percentuale, la maggior parte viene smembrato per ottenere le parti di ricambio. Solo nel caso non sia possibile estrarre componenti per il ricambio, allora si estraggono alcuni metalli per il riciclo. Tutti gli altri cellulari dismessi finiscono negli impianti comunali per la raccolta di rifiuti solidi e successivamente in discarica.

Eppure, il contenuto di metalli con un alto valore economico è alto e comprendono rame, ferro, nichelargento, zinco, alluminiooropiombomanganese, palladioplatino, stagno e terre rare. La seguente tabella riassume alcuni dati significativi:

Peso e il valore lordo dei principali metalli selezionati nei telefoni cellulari
Il peso medio (in peso) di un telefono cellulare è stimato a 113 grammi (g), escluse  batterie e caricabatterie. Il contenuto di metallo sono in tonnellate (t), se non diversamente specificato. I valori lordi non comprendono i costi di riciclaggio.
 Metallo in peso e valore per un telefono cellulare tipicoMetallo in peso e valore per 180 milioni di telefoni cellulari Metallo in peso e valore per 130 milioni di telefoni cellulari dismessi
Metallo in peso e valore per 500 milioni di telefoni cellulari obsoleti 
Metallo 
Peso(g)
Valore
Peso(t) 
Valore 
Peso(t) 
Valore 
Peso(t) 
Valore 
Rame16$ 0,032.9006,2milioni di dollari2.1004,6milioni di dollari7.90017milioni di dollari
Argento0.35$ 0,0664.111milioni di dollari467,9milioni di dollari17831milioni di dollari
Oro0.034$ 0,406.272milioni di dollari3.952milioni di dollari17199milioni di dollari
Palladio0.015$ 0,132.722,7milioni di dollari2.016milioni di dollari7.463milioni di dollari
Platino0.00034$ 0,010.061,4milioni di dollari0.041milione di dollari0.183,9milioni di dollari
TOTALE2.973113milioni di dollari2.15282milioni di dollari8.102314milioni di dollari 

Un singolo telefono cellulare è piccolo e quindi la quantità di metalli contenuta  è molto bassa. Ma quando i cellulari dismessi sono numerosi, le quantità e i valori dei metalli contenuti diventano significative.

Il recupero e il riciclo di telefoni cellulari sono ancora in una fase primordiale, così come il riciclo dell’elettronica in generale. Affinchè questa attività possa crescere, dovrà diventare maggiormente redditizia. Inoltre, saranno necessarie infrastrutture di recupero efficienti, progetti per  semplificare lo smontaggio e altri cambiamenti per facilitare la crescita di tutto il settore.

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